美国人的新教传统

发布者:blank,发布时间:2010-5-5 22:05:59

美国人的新教传统

新教在美国
美国是世界上信教人口比例最高的国家,约93%以上的美国人相信上帝。同时,美国又是宗教信仰最多元化的国家,世界上的各种教派都可以在美国找到它们的者友和知者。在所有这些信仰上帝的人和教派中,新教信徒人数最多,新教派别最杂。据
有关数据统计,全美的信教者中,新教信徒占60%左右,而在新教派内约有200多个不同的教派。从这个意义上讲,了解美国的新教,能为人们认识美国社会和文化的特性提供了一个有益的视角。

如前所述,新教是美国人信仰最多的一种宗教,同时又时内部派别最多的一种宗教。信仰者最多说明它在美国社会中的重大影响,教派林立反映了它的多元化特色。具体而言,这些教派尽管在新教思想上有不少共同之外,但它们在许多方面存在着重大的差别。譬如,它们有各自独立的宗教组织,有各自互不相关的宗教活动,还向各自的教徒宣扬不同的教义和信仰。此外,这些教派在戒律上也有不同的规定,譬如,有的教派禁止教徒跳舞、玩牌、喝酒,而有的教派则在这些方面一律开放,一路绿灯。

为什么美国的新教有如此大的差异性?这种差异性又对美国的社会和文化产生了什么样的影响?也许,新教内部各教派之间如此大的差异性的最主要原因乃在于新教本向身的最根本信念,即:信仰者个人本身,而不是教会组织,才是宗教生活的中心。这个信念是由欧洲新教信徒确立的,然后再由他们的这种信念从欧洲“移植”到美洲新大陆。由于早期移居北美的欧洲教徒大多是信奉新教的,所以,新教从美利坚民族形成之日起便成为美国的主导性宗教。又由于新教强调个人为中心,对教会势力不以为然,所以,作为主流宗教的新教有意或无意地在自己内部催生出了许许多多地教派。在新教徒们看来,当一个教派组织与他们的宗教信仰和宗教活动不一致或相冲突时,他们完全可以拉出新的“旗号”,另立“山头”,组建最能表达他们宗教信仰的教派。正是这个原因,美国新教派别多如过江之鲫,没有任何一个教会组织可以独霸江山,称雄美国“神治”。

也许,了解一下新教的产生过程会有助于我们理解美国新教的上述特性。我们知道,欧洲十六世纪爆发的宗教改革运动给基督教带来了极大的震荡,其中最具革命意义的是新教与罗马天主教的决裂。基督教内这两大宗教组织的分裂是两者在宗教信仰上存在重大分歧而引起的。那个时候,罗马天主教会统摄全部欧洲,是欧洲国家宗教生活的中心和灵魂。在精神事务上,教皇和牧师扮演着父亲般的角色,告诉人们什么是正确的,什么是错误的。当教徒们做工错事,犯了罪时,只有他们才可以给予宽恕。一句话,在天主教里,人们只能通过罗马教会的“中介”作用才可以赎罪进天堂,而罗马教会里的教皇和牧师则是上帝的代言人,具有不容置疑的神圣权威。

基督新教对罗马天主教的这一套“理论”坚决反对,认为忏悔和赎罪是教徒个人与上帝之间的事情,毋须教会“插手”,做什么“中介人”。新教派提出,人们做错事情时,必须直接寻求上帝的宽恕,而不是借助牧师的中介作用来达到赎罪目的。因为由上帝“创造”出来的人都有权利和义务去单独面对上帝。在此基础上,新教摒弃牧师的权力和权威,代之以“每个信仰者都是牧师”的口号,并以此为基点,确立了新教思想的最根本精神―每个个人单独负责其与上帝之间的关系。

由于新教的这些提法过于激进,触及了罗马天主教的利益,且对天主教教会的权威提出了挑战,所以,新教各教派在罗马天主教教会的势力范围内相继遭到程度不同的宗教迫害。天主教教会不承认新教有建立自己教会的权利,致使新教徒们既弘扬新教教义的权利,又没有依据自己信仰信教的权利。于是,许多欧洲的新教徒,尤其是英国的新教徒,决定离开家乡,远走高飞,去一个没有“天主教精神污染”的地方,追求他们自己的精神世界。就这样,他们中的不少人来到了北美新大陆。

因为新教强调个人是宗教生活的中心,所以欧洲新教徒到了北美大陆后建立起了许许多多的宗教派别,而不是像罗马天主教那样,仅有一个向教徒发号施令的教会。当一些教派试图将自己的信仰强加在其他教派身上时,大多数新教徒竭立反对,因而美国的新教没有一个占统治地位的教派组织。事实上,美国新教徒对个人宗教自由是如此之珍惜,以致他们在制订宪法时都感到有必要用明确不误的语言写明这一点。因此,美国的“政策”严格分离,宗教信仰明确地限定在个人“私域”,政府不得干涉,教会也无权侵犯。仅宗教信仰这一点,新教思想无疑为美国文化中的个人主义观念“种下”了生命力强劲的“基因”。



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